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----传统 舞蹈

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火虎

    何谓“火虎”?顾名思义,即浑身喷火的老虎,是表演者穿着特制的虎衣表演的一种传统民俗节目,至今已有120余年的历史。据老艺人回忆,“火虎”表演是古时邹城平阳寺村周家根据普通的舞狮表演和民间礼花筋表演综合演变而成,后来,逐渐成为一种独特的地方民间舞蹈表演形式。
    “火虎”表演道具制作繁杂,为周家不外传的独家工艺,世代传承,迄今已有五代。虎衣由虎头、虎身、虎尾三部分组成。虎头由白蜡条(一种柔韧的树枝)编成,为直径约75厘米的半球形。虎的额前有“王”字,虎眼用蒙着红绸布的灯泡或手电筒(古时用点燃的炷香)制成,五官俱全,栩栩如生。插满礼花筋后,虎头重约15公斤。虎身由11块100厘米长、15厘米宽、1.5厘米厚的木板拼接而成,用皮条连缀成半圆弧形状,展开后约150厘米宽。每个木板外侧钻有上百个小孔,全身共约千余个,每个小孔内插入一根30厘米长的礼花筋。虎尾长约140厘米,用白蜡条编成,缠绕礼花筋。整个虎衣插满礼花筋后重约25公斤。表演者表演时身披虎衣,手持短拐,躬身而行。打虎人身穿木制甲衣,背上插有四根“护背旗”,头戴高约70厘米、直径65厘米的巨大斗笠,手持长约180厘米的打虎棒,小腿外侧和前侧装有木甲。衣甲和打虎棒均插满礼花筋。置办“火虎”和打虎人的行头需要2700多根礼花筋。礼花筋用毛边纸卷火药制成,包含硫磺、硝、木炭和盐,点燃后火花四射。
    火虎表演场面宏大,景象壮观,多在每年的农历二月初二晚上。围观者人手一支点燃的蜡烛,场里场外光照如昼。表演前,一般配合高跷、二仙斗、舞龙灯、蛾子等其他民间艺术综合演出。夜幕降临,压轴戏“火虎”表演隆重登场,这时现场气氛达到高潮。表演者装扮停当,锣鼓响起,众人上前点燃顶虎人和打虎人身上的礼花筋。打虎人首先出场,手提火棒,威武雄壮,气宇轩昂。绕场两圈再念一段道白:“我乃十三太保李存孝是也!奉父王之命押运粮草。路经此山,闻听大虫伤人,延缓未进。忽听得耳边风声响动——呀呔!真乃好虎也!”这时“火虎”上场,全场观众所持蜡烛一齐熄灭,只见“火虎”双眼如炸,张牙舞爪,活灵活现。顿时,鞭炮齐鸣,锣鼓喧天,人与虎争持搏斗,火人火虎、火花闪烁,光影交织,相照相映。火虎时而跃起搏击,飞射漫天火花,时而疾行进击,洒下串串流星。打虎人将手中打虎棒舞成一条火龙,叱咤腾挪,与火虎打成一团。表演者动作灵活,舞蹈优美,配合默契。千余根礼花筋飞舞喷射,犹如钢花飞溅、繁星乱坠,其情其景如梦如幻,奇异绚丽,惊心动魄,令观众眼花缭乱。由于礼花筋燃烧时间较短,表演只能持续10多分钟,然后火尽“虎”死,表演结束。
    表演时,直径20米左右的表演场地要有六七名助手手提水壶灭火。因为在火虎奔跑时,礼花筋会燃烧喷出火焰,有可能伤害到演员。这时灭火助手在火虎跑经自己跟前时,口含凉水喷向火虎,一是为了熄灭火焰,二是帮助演员降温。
   “火虎”表演是邹城人民在长期的农耕劳作中形成的民间舞蹈形式。从起源角度讲,邹城传统文化的舞龙舞狮、节日焰火表演为“火虎”的产生提供了宽广的舞台和温润的土壤;从文化角度讲,“火虎”道具的制作充分体现出鲁南地区的特色编制工艺,表演时的台词、舞蹈、对打动作也有着地方戏曲、舞蹈的色彩;从艺术表现形式讲,“火虎”表演具有浓厚的地方特色和较高的表演难度,其独特的创意、刚劲有力的动作、美观大方的表演无不体现出极高的艺术价值,是中华民族世代相传的宝贵文化遗产,体现了劳动人民在劳动生活和艺术生活中所具有的智慧以及积极向上、勇猛果敢、不畏强暴的优秀品质。
   
“火虎”于2008年6月12日列入邹城市第一批非物资文化遗产名录(邹政发(2008)44号),2007年12月25日列入济宁市第一批非物资文化遗产名录(济政发(2007)49号) ,2009年9月27日列入山东省第二批非物资文化遗产
名录鲁政发2009)232号。

 


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